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祭祖的意义


祭祖起源于商朝,传承至今已近四千年。中国古代重祭祀,为人生之重大礼仪。《礼记·祭统》说:“凡治人之道,莫急于礼,礼有五治,莫重于祭。夫祭者,非物自外至者也,自中出生于心也。心怵而奉之以礼,是故唯贤者能尽祭之义。”一切治理人民的措施中,再没有比礼更重要的了。礼有五类,没有比祭礼更重要的了。祭礼不是外物迫使人那样做,而是出自人的内心。内心有思念亲人、祖先的念头,表现在行为上就是祭礼。所以只有贤者才能充分理解祭祀的意义。
我们常讲“百家姓”,《百家姓》中有四百多个姓氏。据中国科学院统计,目前我国共有二万二千多个姓氏。子孙虽有万姓之别,而实为同根同源。追根溯源,我们都是炎黄子孙。每一个姓氏就是一个族群,这么多不同的族姓团结成一个国家,靠的就是中国传统文化:孝道和师道。
祭祖是对祖先和圣贤念念不忘,这是表孝道和师道。我们是谁?我们从哪里来?要到哪里去?祭祀祖先就是让我们开始重新思考这些问题。中国汉字是智慧的符号,“孝”字是由“老”和“子”组成,把上一代和下一代联系在一起就是“孝”。我们的上一代还有上一代,过去无始;下一代还有下一代,未来无终。我们和上一代、下一代都是一体。孟子说:“不孝有三,无后为大”,也就是教导我们要学为人师,行为世范,培养有德行的下一代,使得家庭、国家后继有人,这是师道。
对久远的祖先和圣贤,我们尚且念念不忘,那么对眼前的父母、老师,我们能不孝敬吗?对所有的长辈,我们能不尊敬吗?对自己的子女,乃至一切晚辈,我们能不倍加关心和爱护吗?因此清明祭祖,意义非常重大,提醒我们要尊老爱幼,提醒我们对所有的人都要像自己的亲人一样地对待,这是大孝。
由此可知,祭祖之根本意义在于教人返本报始,知恩报恩,乃为古圣先贤提倡孝道之重要教育活动,以德治国、和谐社会之要道也。《论语》中说:“慎终追远,民德归厚矣!”孝是中国文化精神的大根大本,孝没有了,儒就没有了,中国文化就没有了。人人能敬祖先,爱父母,天下太平,社会安定,世界和平的根在此地。


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